What is the Respect Life Program?

NEW materials are produced each year to help Catholics understand, value, and become engaged with supporting the dignity of the human person, and therefore the gift of every person’s life.

Materials are developed for use in parishes, schools, and faith-based ministries, but are also suitable for individual use. The program begins anew each October (Respect Life Month) and continues through the following September. – USCCB

This year’s theme, Christ Our Hope: In Every Season of Life, is particularly suited for the times in which we live. The attacks against human life seem to grow more numerous and callous by the day. Despite these challenges, we know that Christ has conquered sin and death once and for all. Through our Christian hope in the Resurrection, we are given the grace to persevere in faith. Our sacrifices on behalf of the Gospel of Life can contribute to the redemption of this current culture of death.

During the 2019-2020 Respect Life Program cycle, we also celebrate the 25th anniversary of the papal encyclical Evangelium vitae (The Gospel of Life), written by St. John Paul II. The Church’s teaching on the value and inviolability of every human life remains an indispensable source of truth for all people. As Evangelium vitae highlights, “together we may offer this world of ours new signs of hope, and work to ensure that justice and solidarity will increase and that a new culture of human life will be affirmed, for the building of an authentic civilization of truth and love” (EV 6).

We bishops need your help. While there may be opportunities for decisive political action, we know that to build a true culture of life, we must seek to change hearts and minds. And your witness is essential. Read more


Rite for the Blessing of a Child in the Womb

The “Rite for the Blessing of a Child in the Womb” was crafted to support parents awaiting the birth of their child, to encourage parish prayers for—and recognition of—the precious gift of the child in the womb, and to foster respect for human life within society. It may be offered within the context of the Mass as well as outside of Mass.

Day of Prayer for the Legal Protection of Unborn Children
January 22

The over 56 million abortions since the 1973 decisions of Roe v. Wade and Doe v. Bolton reflect with heartbreaking magnitude what Pope Francis means by a “throwaway culture.” However, we have great trust in God’s providence. We are reminded time and again in Scripture to seek the Lord’s help, and as people of faith, we believe that our prayers are heard.

As individuals, we are called to observe this day through the penitential practices of prayer, fasting and/or giving alms. Another way to take part is through participating in special events to observe the anniversary of Roe v. Wade. Call your local diocese or parish to find out what events might be taking place in your area.

Order for the Blessing of Pro-Life Pilgrims

Blessings for Before Their Departure for the March for Life in Washington, D.C. and as they Return from the March for Life in Washington, D.C.
This prayer may be used for any related pilgrimage.

Ideas to aid you in helping Catholics understand, value and become engaged with building a culture that cherishes every human life.






  • Hang up the poster and explain the theme.
  • Use the Leaders Kit – Catholic Education: This leaders’ kit is provided to help Catholic educators build a culture of life in their classroom during Respect Life Month (October) and throughout the year. These resources can be used to integrate Respect Life themes throughout the year, whenever they best fit into your specific curriculum.
  • Media Toolkit
  • Order posters and articles.
  • Use the articles to supplement class curriculum’s. For example, in a health or social studies class, students could read “Killing the Pain, Not the Patient: Assisted Suicide vs. Palliative Care”.








For more information on the respect life program visit: www.usccb.org

To order materials from the program please call 866-582-0943 or visit usccb.org/store

2019-2020 Respect Life Program Materials | 2019-2020 respetar la vida Materiales del Programa


More women and girls consider abortion than we may realize. They are our relatives and friends, our babysitters, teammates, people who work with us or for us, married or unmarried. Even if someone identifies as being pro-life, the shock of an unexpected pregnancy, the devastation of a difficult prenatal diagnosis, shame, pressures, or fears may influence her to consider abortion.

If someone shared with you she was pregnant and hadn’t ruled out having an abortion, would you know how to respond? The answer can be summed up in an old adage: We have two ears and one mouth, and should use them in that proportion.


The deadly and dangerous practice of assisted suicide is now legal in five states (Oregon, Washington, Vermont, California, and Colorado) and the District of Columbia, our nation’s capital.[1] With new momentum and lots of money, assisted suicide proponents are pursuing an aggressive nationwide campaign to advance their agenda through legislation, ballot measures, litigation, and public advertising, targeting states they see as most susceptible to their message.

Some polls indicate that the public is receptive to the general concept of assisted suicide. But the same polls show that when the public learns about the dangers of assisted suicide, especially for those who are poor, elderly, disabled, or without access to good medical care, their views shift against the practice. The following dangers are among the top reasons to oppose assisted suicide.


My husband Bill and I have been married for six years. Having children and raising a family had always been our expectation. By the time we were married, most of our siblings and friends already had children, so of course we were excited and ready to be parents ourselves. We soon learned, however, that having children of our own might not be so easy.


Rosa* knew from experience the difficulties and expenses of watching a loved one die. She was totally devoted to her husband as he suffered and died from cancer eight years earlier. The idea of high medical bills, “tubes” and pain upset her, and even though she had not viewed her husband as a burden, she feared being one to her family.


When Susan’s* husband, Juan, told her about the abortion he was involved in when he was in college, she finally understood why he was so depressed and had trouble bonding with their children. However, she wanted him to just get over it, without seeking help from a post-abortion healing ministry. It bothered her to think of him dealing with this in relation to another woman and child.

During Steve’s premarital preparation with his (now) wife, the topic of her past abortion never arose. Now married and participating in a post-abortion healing ministry, Steve notes, “It is one of the questions you never think to ask during premarital preparation.”


We know earthly death is not the end, but rather the door through which we must pass to gain eternal life. Because of our belief and hope in the Resurrection, we can face death not with fear, but with preparation. Although certainly not comprehensive, the following considerations are provided as starting points for understanding and preparing for this transition, whether it is imminent or not.

​Now and at the Hour of our Death [1]

We prepare for eternal life by choosing to love and follow God now, in our daily lives and decisions. For example, through prayer and regular reception of the sacraments, especially Confession and the Eucharist, we obtain grace to live in ever-deeper communion with God and with one another in lives of faith, charity, and justice.[2] We ask for Our Blessed Mother’s help now, and we entrust ourselves to her further as we “surrender ‘the hour of our death’ wholly to her care.”[3]


We often assume parenthood happens easily after “I do,” but for many married couples, it does not. For some, the joy of conception never happens. Others suffer repeated miscarriages. Still others experience secondary infertility: after giving birth to one or more children, they are unable to have another.

The pain can become overwhelming. Social media posts of pregnancies, baby announcements, or pictures of newborns may intensify feelings of being alone in the ache for a child. Attending baby showers and being around children or pregnant women can be excruciating.


I had been brought up to believe that life is always a gift, but it certainly didn’t feel like one when I gazed in shock at a positive pregnancy test. As a mom who had my first baby in college, I know that an unexpected pregnancy can sometimes bring fear, shame, and doubt.

However, I also know that an unexpected pregnancy can bring joy, excitement, awe, gratitude, and deeper love than I knew was possible—not to mention the little bundle who inspires these sentiments! About nine months after looking at that pregnancy test, I received the very best gift I have ever been given: my daughter, Maria*.


“Good afternoon ladies and gentlemen. This is your pilot speaking. … I have two pieces of news to report, one good and one bad. The bad news is that we are lost. The good news is that we are making excellent time.” — Author Unknown

In 1971, the renowned physician and medical ethicist, Dr. Leon Kass, used this parable to illustrate the coming wave of assisted reproductive technologies, hailed by science as a final triumph over infertility; scientists were on the verge of creating children outside the womb and inside the laboratory. Dr. Kass feared that we had not given adequate consideration to the question of how this might affect the couples pursuing these methods and the children produced from them. Forty years later, we’re just beginning to understand the consequences of such technologies.


Watching the news and reading the headlines, we may feel helpless seeing the heartbreaking lack of respect for human life. How do we respond when our efforts seem small in the face of the culture of death? 


Our Christian Identity
​To understand more fully how to defend and protect human life, we must first consider who we are, at the deepest level. God creates us in his image and likeness, which means we are made to be in loving relationship with him. The essence of our identity and worth, the source of our dignity, is that we are loved by God: “We are not the sum of our weaknesses and failures; we are the sum of the Father’s love for us and our real capacity to become the image of his Son.”[1]

For more information or materials or read full versions of he articles visit 

www.usccb.org/about/pro-life-activities/respect-life-program/ or www.respectlife.org

English |Español


Más mujeres y niñas consideran el aborto de lo que pensamos. Familiares y amigas, nuestras niñeras, compañeras de equipo o de trabajo, casadas o solteras. Incluso si alguien se identifica como pro vida, la impresión de un embarazo inesperado, la devastación de un diagnóstico prenatal adverso, la vergüenza, presiones o temores pueden influir en que considere el aborto.

Si una persona compartiera contigo que está embarazada y no ha descartado tener un aborto, ¿sabrías responder? La respuesta está en el viejo adagio: Tenemos dos oídos y una boca, y debemos usarlos en esa proporción.


La letal y peligrosa práctica del suicidio asistido es ahora legal en cinco estados (Oregón, Washington, Vermont, California y Colorado) y el Distrito de Columbia, la capital de nuestra nación.[1] Con renovado impulso y mucho dinero, los proponentes del suicidio asistido llevan a cabo una agresiva campaña en la nación para promover leyes, propuestas electorales, litigios y publicidad, focalizándose en los estados que consideran más susceptibles a su mensaje.

Algunas encuestas indican que, aunque el público es receptivo al concepto general del suicidio asistido, cuando se informa de los peligros que lo acompañan, especialmente para las personas pobres, ancianas, discapacitadas o sin acceso a una buena atención médica, cambia de opinión y rechaza la práctica. Estas son las principales razones para oponerse al suicidio asistido.


Mi esposo Bill y yo hemos estado casados durante seis años. Tener hijos y criar una familia ha sido siempre nuestra expectativa. Para el momento en que nos casamos, la mayoría de nuestros hermanos y amigos ya habían tenido hijos, y estábamos entusiasmados y listos para ser padres.


Rosa* sabía por experiencia las dificultades y los gastos de ver morir a un ser querido. Se dedicó completamente a su esposo mientras él sufrió, y finalmente murió de cáncer ocho años antes. La idea de elevadas cuentas médicas, “tubos” y dolor la angustiaban; y aunque nunca había considerado a su esposo como una carga, ella temía serlo para su familia


Cuando el esposo de Susan*, Juan, le contó acerca del aborto en el que había estado implicado cuando estaba en la universidad, ella finalmente comprendió por qué estaba tan deprimido y tenía problemas para establecer vínculos afectivos con sus hijos. Sin embargo, ella quería que él lo superara sin buscar ayuda de un ministerio de sanación posaborto. Le molestaba pensar que él tuviera este problema con relación a otra mujer e hijo. 

Durante la preparación prenupcial de Steve con su (actual) esposa, el tema del aborto que ella tuvo en el pasado nunca surgió. Ahora casado y participando en un ministerio de sanación posaborto, Steve menciona: “Es una de las preguntas que nunca piensas hacer durante la preparación prenupcial”.


Sabemos que la muerte no es el fin, sino más bien la puerta para pasar a la vida eterna. La fe y esperanza en la Resurrección nos permiten enfrentar la muerte preparados y sin temor. Aunque ciertamente no son exhaustivas, presentamos las siguientes consideraciones como puntos de partida para entender y prepararnos para este paso, sea inminente o no.

​Ahora y en la hora de nuestra muerte [1]

Nos preparamos para la vida eterna amando y obedeciendo a Dios ahora y en las decisiones cotidianas: mediante la oración y la recepción regular de los sacramentos, especialmente la Confesión y la Eucaristía, obtenemos la gracia de vivir en una comunión cada vez más profunda con Dios y entre nosotros en vidas de fe, caridad y justicia.[2] Pedimos ahora la ayuda de Nuestra Santísima Madre, y nos encomendamos más a ella “para entregarle desde ahora, ‘la hora de nuestra muerte'”. [3]


A menudo asumimos que la paternidad o la maternidad suceden fácilmente, pero para muchas parejas casadas no es así. En algunas, la alegría de la concepción nunca llega. Otras sufren repetidos abortos espontáneos. Otras más sobrellevan la infertilidad secundaria: tras dar a luz a uno o más hijos, no pueden tener otro.

El dolor puede hacerse abrumador. Los anuncios de embarazos y nacimientos o imágenes de recién nacidos en los medios sociales pueden intensificar los sentimientos de estar solos en el anhelo de tener un hijo. Asistir a baby showers y estar cerca de niños o mujeres embarazadas puede ser insoportable.


Fui educada en la creencia de que la vida siempre es un don, pero, desde luego que no me pareció así cuando miraba con horror el resultado positivo de una prueba de embarazo. Como madre que tuvo su primer bebé cuando era universitaria, sé que un embarazo inesperado a veces puede generar temor, vergüenza y dudas.

Sin embargo, también sé que un embarazo inesperado puede ser la ocasión de alegría, emoción, asombro, gratitud y un amor más profundo de lo que yo pensaba que era posible, ¡sin mencionar al pequeño retoño que inspira estos sentimientos! Unos nueve meses después de haber visto la prueba de embarazo, llegó a mí el mejor regalo que jamás haya recibido: mi hija, Maria.*


“Buenas tardes damas y caballeros. Les habla su piloto… Tengo dos cosas que comentarles, una buena y una mala. La mala es que estamos perdidos. La buena es que estamos a buen tiempo”.— Autor desconocido

En 1971, el renombrado físico y medico ético, Dr. Leon Kass, usó esta parábola para ilustrar la ola venidera de tecnologías reproductivas asistidas, alentadas por la ciencia como un triunfo final sobre la infertilidad; los científicos estaban a punto de crear niños fuera del vientre y en el laboratorio. Dr. Kass temía que no habíamos pensado adecuadamente en cómo esto puede afectar a las parejas que buscan estos métodos y a los niños que nacen de ellos. Cuarenta años después, estamos empezando a comprender las consecuencias de dichas tecnologías.


Mirando las noticias y leyendo los titulares, podemos sentirnos impotentes al ver la desoladora falta de respeto por la vida humana. ¿Cómo respondemos cuando nuestros esfuerzos parecen pequeños frente a la cultura de la muerte?

Nuestra identidad cristiana

Para poder defender y proteger la vida humana, primero debemos considerar quiénes somos nosotros, en lo más profundo. Dios nos crea a su imagen y semejanza, lo cual significa que estamos hechos para estar en relación amorosa con Dios. La esencia de nuestra identidad y valía, la fuente de nuestra dignidad, es que somos amados por Él: “Nosotros no somos la suma de nuestras debilidades y nuestros fracasos; al contrario, somos la suma del amor del Padre a nosotros y de nuestra capacidad real de llegar a ser imagen de su Hijo”.[1]

You who are my messenger, in you I place my absolute trust. – OUR LADY OF GUADALUPE

The essence of our identity is that we are created in God’s image and likeness and loved by Him. Nothing can diminish the priceless worth of any human life. Every person is cherished.

God creates every person for eternal union with Himself and continually invites us to embrace a loving relationship with Him. Every person is chosen.

We are called to be messengers of God’s love, treating one another as cherished and chosen by Him. In doing so, we help build a culture that respects all human life. Every person is sent. Like St. Juan Diego, let us embrace our daily mission to help others encounter God’s transforming, life giving love.

Tu eres mi mensaJero, en ti he puesto mi confianza. – NUESTRA SENORA DE GUADALUPE

La esencia de nuestra identidad es que somos creados a imagen y semejanza de Dios y somos amados por El. Nada puede disminuir el valor inestimable de cada vida humana. Cada persona es atesorada.

Dios crea a cada persona para Ia union eterna con El y continuamente nos invita a tener una relaci6n amorosa con El. Cada persona es elegida.

Estamos llamados a ser embajadores del amor de Dios, tratandonos unos a otros como personas atesoradas y elegidas por el. AI hacerlo, ayudamos a construir una cultura que respete toda Ia vida humana. Cada persona es enviada.

Como san juan Diego, abracemos nuestra mision diaria de ayudar a otros a encontrar el amor de Dios, que transforma y da vida.

Ideas to aid you in helping Catholics understand, value and become engaged with building a culture that cherishes every human life.


  • Use the homily aids below.
  • Homily Helps Packet Word Document: English | Español



  • Use the free, downloadable Respect Life images and articles in your bulletin, social media or website.
  • Educate young parishioners and parents to participate in the Diocesan Respect Life Contest which explores the theme.



  • Hang up the poster and explain the theme.
  • Participate in the Diocesan Respect Life Contest which explores the theme.
  • Use the articles to supplement class curriculum’s. For example, in a health or social studies class, students could read “Killing the Pain, Not the Patient: Assisted Suicide vs. Palliative Care”.



  • Coordinate a service event based on the theme.
  • Invite young adults to take part in the 9 Days for Life  prayer and action campaign, January 14-22, 2019, and to download the free mobile app. For more information visit www.9DaysforLife.com


  • Set up a display during Respect Life Month refer to www.usccb.org/prolifetools
  • Encourage students to participate in the Diocesan Respect Life Contest which explores the theme.
  • Invite parishioners to take part in the 9 Days for Life  prayer and action campaign, January 14-22, 2019. For more information visit www.9DaysforLife.com
  • Use the free, downloadable Respect Life images and articles in your bulletin, social media or website.
  • Encourage parishioners to take a reflection flyer.



  • Invite youth to take part in the 9 Days for Life  prayer and action campaign, January 14-22, 2019. Encourage the students to download the free mobile app. For more information visit www.9DaysforLife.com
  • Guide youth and students to participate in the Diocesan Respect Life Contest which explores the theme.



  • Host an event series covering the theme and article topics. Focus especially on helping attendees understand the Church’s teaching on life issues within the broader context of the Catholic Faith.

2018-19 Respect Life Program Materials | 2018-2019 respetar la vida Materiales del Programa

Another Look at Abortion

Many people don’t realize how unrestricted legal abortion is, misled by Roe’s claim that states may ban abortions after viability “except when it is necessary to preserve the life or health of the mother.” (“Viability” is when the baby has a reasonable chance of survival outside the womb.) But in Roe’s companion case, Doe v. Bolton, the Court defined “health” to include “all factors—physical, emotional, psychological, familial, and the woman’s age—relevant to the wellbeing” of the mother. That seems broad enough to permit virtually any abortion post-viability. 

A Perfect Gift

Soon after the birth of my son Charlie*, who has Down syndrome, a visitor asked whether he was “mild, moderate, or severe”—referring to his level of cognitive impairment. I knew the terminology, but the question shocked me. In my arms I held my beautiful baby boy, who defied easy categorization. Clinical labels may describe some aspects of an individual’s “functioning,” but they don’t tell the whole story. Labels could not describe how Charlie’s smile lit up a room or how the sweetness of his soul had captured our hearts so completely.

Killing the Pain, Not the Patient: Palliative Care vs. Assisted Suicide

Assisted suicide is in the news and on lawmakers’ agendas. Supporters call it “aid in dying” and claim it is just another option for ending intolerable pain as part of end-of-life care. But assisted suicide is radically different from end-of-life care and the practice of palliative care, the healing art of relieving pain and other distressing symptoms for patients who are seriously ill. In fact, these two agendas are at war with each other.

Caring For Loved Ones At Life’s End

An old Irish proverb says, “It is in the shelter of each other that the people live.” Indeed, we are created to depend upon one another and walk together in suffering. But when family members or friends approach life’s end, we may not know how best to “shelter” them. Here are some concrete ways we can compassionately care for them.

Another Look at Contraception

To some, the Catholic Church’s consistent teaching against birth control may seem outdated. Yet with each passing year, evidence of contraception’s negative consequences keeps piling up, revealing profound repercussions on women, children, families, and society.

Bridges Of Mercy For Healing After Abortion

Mercy is a “bridge that connects God and man, opening our hearts to the hope of being loved forever despite our sinfulness.”  —Pope Francis

While many Catholics want to help women and men heal from past abortions, most don’t know how to begin. Here are a few ways that Catholics of different backgrounds can assist friends, family members, fellow parishioners, clients—or perhaps even themselves

For more information or materials visit  www.usccb.org/about/pro-life-activities/respect-life-program/

Otra mirada al aborto

Muchas personas no se dan cuenta de cuán irrestricto es el aborto legal, engañadas por la afirmación de Roe de que los estados pueden prohibir los abortos después de la viabilidad “excepto cuando es necesario para preservar la vida o la salud de la madre”. (“Viabilidad” es cuando el bebé tiene posibilidades razonables de sobrevivir fuera del útero.) Pero en el caso complementario de Roe, Doe vs. Bolton, la Corte Suprema definió “salud” de modo de incluir “todos los factores —físicos, emocionales, psicológicos, familiares, y la edad de la mujer— relevantes para el bienestar” de la madre. Esto parece tan amplio como para permitir prácticamente cualquier aborto después de la viabilidad.

Un regalo perfecto

Poco después del nacimiento de mi hijo Charlie,* que tiene síndrome de Down, una persona que nos visitó preguntó si era “leve, moderado o severo”, refiriéndose a su nivel de impedimento cognitivo. Yo conocía la terminología, pero la pregunta me sorprendió. En mis brazos yo tenía a mi hermoso bebé, a quien no se podía clasificar fácilmente. Las etiquetas clínicas pueden describir algunos aspectos del “funcionamiento” de un individuo, pero no cuentan toda la historia. Las etiquetas no podrían describir cómo la sonrisa de Charlie iluminaba una habitación o cómo la dulzura de su alma había conquistado nuestros corazones tan completamente.

Matar el dolor, no al paciente: Cuidado paliativo versus suicidio asistido

El suicidio asistido está en las noticias y en las agendas de los legisladores. Los partidarios lo llaman “ayuda para morir” y afirman que es sólo otra opción para terminar con el dolor intolerable como parte de la atención al final de la vida. Pero el suicidio asistido es radicalmente diferente de la atención al final de la vida y la práctica de los cuidados paliativos, el arte curativo de aliviar el dolor y otros síntomas angustiantes para los pacientes que están gravemente enfermos. De hecho, estas dos agendas están en guerra entre ellas.

Cuidado de los seres queridos al final de la vida

Un proverbio irlandés dice: “En el refugio del otro vive cada uno”. En verdad, hemos sido creados para depender unos de otros y caminar juntos en el sufrimiento. Pero cuando familiares o amigos se acercan al final de la vida, puede que no sepamos la mejor manera de darles “refugio”. He aquí algunas maneras concretas en que podemos cuidar compasivamente de ellos.

Otra mirada a la anticoncepción

Para algunos, la enseñanza constante de la Iglesia Católica contra el control de la natalidad puede parecer obsoleta. Sin embargo, con cada año que pasa, las pruebas de las consecuencias negativas de la anticoncepción siguen acumulándose, y revelando profundas repercusiones en las mujeres, los niños, las familias y la sociedad.

Vías de misericordia para la sanación después del aborto

La misericordia es “la vía que une Dios y el hombre, porque abre el corazón a la esperanza de ser amados para siempre no obstante el límite de nuestro pecado”. —Papa Francisco

Aunque muchos católicos quieren ayudar a mujeres y hombres a sanar de abortos pasados, la mayoría no sabe cómo empezar. Aquí ofrecemos algunas maneras en que católicos de diferentes entornos pueden ayudar a amigos, familiares, otros feligreses, clientes —o quizás incluso a sí mismo.

A brief reflection exploring God’s assurance of being with us in times of trial and encourages us to extend his love to others who suffer.

When battered by life’s storms, or immersed in a dense fog of suffering and uncertainty, we may feel alone and unequipped to handle the circumstances. Yet with words that echo through thousands of years into the corners of our hearts, the Lord says to us, “Do not fear: I am with you” (Isaiah 41:10).

He speaks these words not as one who merely observes our pain, but as one who experienced immense suffering. And the very wounds that bear witness to his suffering indicate the essence of our identity and worth: we are loved by God.

Reflecting on the healed wounds of the Risen Christ, we see that even our most difficult trials can be the place where God manifests his victory. He makes all things beautiful. He makes all things new.

He is always with us. Jesus promised this when he gave the disciples the same mission he gives to each of us: Go.

Go be my hands and feet to a world enslaved by fear. Go to the woman who is unexpectedly pregnant and fears the future. Go to your friend who fears reprisal at work because he takes a stand for the protection of human life. Go to your aging parent in failing health who fears being a burden. And go to others, too, for their support.

We don’t need to have everything figured out. We can simply follow the guidance of Our Blessed Mother, the first disciple: “Do whatever he tells you” (John 2:5).

Walk with each other. Do not be afraid to embrace God’s gift of life. Whatever storms or trials we face, we are not alone. He is with us.

“Behold, I am with you always, until the end of the age.” MATTHEW 28:20

Cuando estamos agobiados por las tormentas de Ia vida, o sumergidos en una densa niebla de sufrimiento e incertidumbre, podemos sentirnos solos e incapaces de manejar las circunstancias. Sin embargo, conestas pal a bras que resuenan a traves de miles de alios en los rincones de nuestro coraz6n el Senor nos dice: “No temas, porque yo estoy contigo” (Isaias41,10).

El habla no solo como alguien que observa nuestro dolor, sino como quien ha sufrido inmensamente. Y esas heridas indican Ia esencia de nuestra identidad y valor: somos amados por Dios.

AI reflexionar sobre las heridas sanadas del Cristo Resucitado, vemos que nuestras pruebas mas diffciles pueden ser ellugar donde Dios manifiesta su victoria. El hace
que todo sea hermosa, que todo sea nuevo.

El esta siempre con nosotros. Jesus prometi6 esto cuando dio a los discfpulos Ia misma misi6n que nos da a cad a uno de nosotros: Vayan.

Vayan como mis manos y mis pies a un mundo esclavizado por el miedo. Vayan a Ia mujer embarazada inesperadamente que teme el foturo. Vayan a su amigo que feme represalias en el trabajo porque dejiende Ia vida humana. Vayan a su madre o padre anciano que feme ser una carga. Y vayan a otros en busca del apoyo de ellos.

No tenemos que entenderlo todo. Basta seguir Ia gufa de Nuestra Santfsima Madre, Ia primera discfpula: “Hagan lo que elles diga” . (Juan 2,5)

Caminen juntos sin miedo de abrazar el don de Ia vida que nos da Dios. Sean cuales sean las pruebas que enfrentemos, no estamos solos. El esta con nosotros.

“Sepan que yo estare con ustedes todos los dias, hasta elfin del mund o”. MATEO 28,20

2017-18 Respect Life Program Materials | 2017-2018 respetar la vida Materiales del Programa

“Be Not Afraid” 2017 Respect Life Statement | “¡No temas!” Declaración Del Mes Respetemos La Vida 2017

From: Cardinal Timothy M. Dolan, Chairman, USCCB Committee on Pro-Life Activities

RLP 2017
RLP 2017
RLP 2017

How to Build a Culture of Life  (Edificar Una Cultura De Vida)

 In these challenging times when respect for life is so often   disregarded, how do we build a culture that cherishes all human life? The answer goes back to our identity and call as Christians.

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Word document (text-only): English / en español 

Catholic Considerations for Our Earthly Passing (Consideraciones Católicas Para Nuestra Partida A La Otra Vida)

As Catholics, we know that death is the door through which we must pass to gain eternal life. Several considerations are provided as starting points for understanding and preparing for our earthly passing in a way that respects God’s gift of human life.

Bulletin Insert (color): English / en español   

Bulletin Insert (grayscale): English / en español

Word document (text-only): English / en español

What to Do When a Friend Is Considering Abortion (Qué Hacer Si Una Amiga Piensa En Abortar)

 If a friend told you she was pregnant and considering abortion, would you know what to do? Learn concrete tips for loving her in a way that is life-affirming for both her and her child.

Bulletin Insert (color): English / en español  

Bulletin Insert (grayscale): English / en español

Word document (text-only): English / en español 

RLP 2017
RLP 2017
RLP 2017

Understanding Conscience (Comprender La Conciencia)

This brief introduction to conscience addresses what it is, why it’s important, and how to form our consciences so they lead us into deeper relationship with God and
one another

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 Top Reasons to Oppose Assisted Suicide (Principales Razones Para Oponerse Al Suicidio Asistido)

Polls indicate the public is receptive to the general concept of assisted suicide. However, when people understand the associated dangers, they are less likely to support the practice. Learn compelling reasons you can share for opposing assisted suicide.

Bulletin Insert (color): English / en español  

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Word document (text-only): English / en español 

Death Penalty: Catholic Q & A (Pena De Muerte: Preguntas Y Respuestas Católicas)

 What does the Church say about the death penalty? Is it a pro-life topic? This brochure explores the issue of the death penalty within the context of respect for
God’s gift of human life.

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Moved by Mercy – 2016-2017 Respect Life Program

He lay helpless and alone on the roadside, half dead from the robbers’ merciless beating. Two travelers came upon the injured man, but rlp-16-cover-posterrather than offer assistance, they simply avoided him. Finally, a third passerby “was moved with compassion at the sight” of him (Luke 10:33) and went out of his way to help.

In the Parable of the Good Samaritan, wecan see ourselves in each person. Like the robbers, we have hurt others. Like the priest and the Levite, we have failed to show compassion. Like the injured traveler, we have suffered in body and spirit, feeling rejected and alone. Yet God never stops offering each of us his mercy, “a concrete reality with which he reveals his love” (MV 6). We have been treated with mercy ourselves, and Jesus tells us to “go and do likewise” (Luke 10:37), giving us the roadmap of the Spiritual and Corporal Works of Mercy.

Each person “has a place in God’s heart from all eternity” (AL 168). Within this context, Pope Francis reminds us, “we are called to protect our humanity, and this means, in the first place, accepting it and respecting it as it was created” (AL 56). Like the Good Samaritan, may we always treat each person with merciful love and respect that affirms the gift of his or her life.

Se qued6 indefenso y solo al borde del camino, medio muerto por Ia despiadada golpiza de los ladrones. Dos viajeros pasaron junto al rlp-16-cover-poster-spahombre herido, pero en Iugar de ofrecerle ayuda, simplemente lo evitaron. Finalmente, un tercer transeunte “al verlo, se compadeci6 de el” (Lucas 10,33) y se apart6 de su camino para ayudarlo.

En Ia parabola del buen samaritano, podemos vernos en cada persona. AI igual que los ladrones, hemos herido a otros. AI igual que el sacerdote y el levita, no hemos mostrado compasi6n. AI igual que el viajero herido, hemos sufrido en cuerpo y espfritu, sintiendonos rechazados y solos. Sin embargo, Dios nunca deja de ofrecer a cada uno de nosotros su misericordia, “una realidad concreta con Ia cual El revela su amor” (MV 6). Nosotros mismos hemos sido tratados con misericordia, y Jesus nos dice: “anda y haz tu lo mismo” (Lucas 10,37), dandonos asf Ia hoja de ruta de las obras de misericordia corporales y espirituales. Cada persona “esta en el coraz6n de Dios desde siempre” (AL 168). Dentro de este contexto, el Papa Francisco nos recuerda: “somos llamados a custodiar nuestra humanidad, y eso significa ante todo aceptarla y respetarla como ha sido creada” (AL 56). Como el buen samaritano, tratemos siempre a cada persona con el amor y respeto misericordioso que afirma el don de su vida.

2016-17 Respect Life Program Materials  2016-17 Respect Life Program Materials 

2016 Respect Life Statement by Cardinal Timothy M. Dolan, Chairman USCCB Committee on Pro-Life Activities







9 Days for Life 
9 Days for Life is a focused period of prayer, penance, and pilgrimage. Surrounding the anniversary of Roe v. Wade, this novena has as its overarching intention the end to abortion.


Declaración Del Mes Respetemos La Vida 2016 – Timothy cardenal Dolan, Presidente Comité para las Actividades Pro-Vida






  • Respeto a la Vida homilía dominical Sugerencias
  • Respeto a la Vida domingo Intenciones
  • Novena


9 Días por la Vida
9 Días por la Vida es un período concentrado de la oración, la penitencia y la peregrinación. Rodeando el aniversario de Roe v. Wade, esta novena tiene como intención primordial del fin del aborto.

Every Life is Worth Living – 2015-2016 Respect Life Program”

Whether it lasts for a brief moment or for a hundred years, each of our lives is a good and perfect gift. 2015-16 Respect Life Program poster - EnglishAt every stage and in every circumstance, we are held in existence by God’s love. Our relationships on earth are meant to help us and others grow in perfect love. We are meant to depend on one another, serve each other in humility, and walk together in times of suffering.

An elderly man whose health is quickly deteriorating; an unborn baby girl whose diagnosis indicates she may not live very long; a little boy with Down syndrome; a mother facing terminal cancer-each may have great difficulties and need assistance, but each of their lives is a good and perfect gift.

Experiencing suffering-or watching another suffer-is one of the hardest human experiences. But we are not alone. Christ experienced suffering more deeply than we can comprehend, and our own suffering can be meaningful when we unite it with his. Jesus is with us every step of the way, giving us the grace we need. God invites us to embrace the lives we have been given, for as long as they are given.

Every life is worth living.

Coda vida es un regalo bueno y perfecto, dure un momenta o cien anos. En coda etapa yen coda circunstancia, el amor de Dios sostiene nuestro existencia. Nuestras relaciones en Ia Tierra tienen el fin de ayudarnos a nosotros y a otros a
crecer en el amor perfecto. Estamos hechos para depender unos de otros, servir a coda uno en humildad y caminar juntos en momentos de sufrimiento.2015-16 Respect Life Program poster - Spanish
Un anciano cuya salud se esta deteriorando rapidamente; una bebita en el vientre materna que enfrenta un diagn6stico de una corta vida; un ninito con sfndrome de Down, una madre que enfrenta un cancer terminal, coda uno puede tener grandes dificultades y necesitar ayuda, pero coda una de sus vidas es un regalo bueno y perfecto.
Sufrir, o vera otra persona sufrir, es una de las experiencias humanas mas diffciles. Sin embargo, no estamos solos. Cristo sufri6 mas intensamente que lo que podamos comprender, y nuestro propio sufrimiento puede tener sentido cuando lo unimos al suyo.
Jesus esta con nosotros en coda paso del camino, dandonos Ia gracia que
necesitamos. Dios nos invito a abrazar Ia vida que se nos ha dado, por el tiempo que
se nos da. Coda vida vale Ia pena vivirla. Coda vida merece vivir.

2015-16 Respect Life Program Materials

Life Issues Forum: 2015 Respect Life Month Statement: Every Life is Worth Living by: Cardinal Seán P. O’Malley, O.F.M. Cap., Chairman USCCB Committee on Pro-Life Activities




Day of Prayer for the Legal Protection of Unborn Children

Coffee & Conversation

“Coffee and Conversation” is a model for individual reflection or small group discussion where participants can explore the various topics presented in this year’s Respect Life Program.

View Materials

9 Days for Life
9 Days for Life is a focused period of prayer, penance, and pilgrimage. Surrounding the anniversary of Roe v. Wade, this novena has as its overarching intention the end to abortion.

2015-16 respetar la vida Materiales del Programa

Cuestiones Vida Foro:2015 Respeto a la Vida Mes Declaración: Cada vida es digno de la vida Cardenal Seán P. O’Malley, OFM Cap., Presidente del Comité de la USCCB sobre Actividades Pro-Vida




Jornada de Oración por la Protección Jurídica de los Niños no Nacidos

Café y Conversación

“El café y la conversación” es un modelo para la reflexión individual o pequeños grupos de discusión donde los participantes pueden explorar los diversos temas presentados en el Programa de Respeto a la Vida de este año.  

en español

9 Días por la Vida
9 Días por la Vida es un período concentrado de la oración, la penitencia y la peregrinación. Rodeando el aniversario de Roe v. Wade, esta novena tiene como intención primordial del fin del aborto.

Faith opens our eyes to human life in all its grandeur and beauty. Respect Life Program 2012-2013

In 2013 our country will observe a shameful anniversary, marking forty years of a “culture of death” that began when the U.S. Supreme Court, in Roe v. Wade, struck down all state laws restricting abortion. Since the advent of “legalized” abortion, over 53 million children have lost their lives, and their parents and family members have been forever, unalterably changed.

In addition to opening the door to abortion on request for all nine months of pregnancy, the Supreme Court’s decision eroded respect for human life and led to a growing acceptance of death as the “solution” to personal and societal problems. Euthanasia and assisted suicide are now promoted as answers to declining health and disability. Human embryonic stem cell research, in which week-old embryos are sacrificed, is championed as a means to cure disease. To solve the problem of low fertility, many doctors create human embryos in their clinics, knowing full well that few embryos will survive to birth and the majority will be discarded or die. And the death penalty is still vigorously defended as the answer to violent crime.

A long time ago, God the Father allowed the Israelites to wander in a wasteland for forty painful years. This exile was not only a punishment for having rejected him, it was also a test of their faithfulness before they would be allowed to enter the land he had promised them. At the end of their time in the desert, the Israelites were given one final challenge: “I have set before you life and death, the blessing and the curse. Choose life, then, that you and your descendants may live, / by loving the LORD, your God, obeying his voice, and holding fast to him” (Dt 30:19-20).

Even after reaching Canaan, the Israelites had to endure many battles before they could freely occupy the land. All this was to strengthen their faith in God and affirm their total reliance on him. So, too, have these last forty years tested our faithfulness. But they have also strengthened the resolve of many Christians, especially teens and young adults, to be more determined than ever to help bring about a “culture of life.”

How do we strengthen our faith and resolve today, as our country marks forty years in the wasteland of the culture of death? Providentially, Pope Benedict XVI has declared a worldwide Year of Faith, beginning on October 11, 2012 and concluding on November 24, 2013. In introducing the Year of Faith, the Holy Father spoke of the grave difficulties of our time, and the need for the Church to lead people out of the desert and clasp sinners to its bosom. He suggested a path of penance and renewal and called for authentic conversion and witness to charity so the Church might be the visible community of God’s mercy.

The Holy Father reminds us that faith is a journey, a pilgrimage. The path to true happiness is a path of penance and renewal. As pilgrims make their progress, both the pathway and the journey can change them profoundly. The Israelites who set out for the Promised Land were not the same Israelites who finally entered Canaan. As they grew in their faith, they were finally able to recognize the treasure God put before them. Faith opens our eyes to the true value of what is before us. In the light of faith, we come to understand that every human being is priceless in the Father’s eyes because our lives have been ransomed at the price of his Son Jesus’ blood.

The fortieth anniversary of Roe v. Wade lands squarely within the Year of Faith. It is as if the Holy Father has given the Church in the United States a focused time to acknowledge the great sin of abortion with all its manifold consequences, and to embrace a time of penance and conversion. Above all, in this Year of Faith, may the Church and all its members become living witnesses to God’s longing to forgive and to pour out his healing mercy upon all those who have promoted or been wounded by the culture of death.

Pope Benedict has invited us on a journey of faith to open our eyes to the grandeur and beauty of all human life and to become courageous and effective defenders of every human life.

How will you respond to this invitation?

The Holy See calls each of us in this Year of Faith to study the teachings of Catholicism and to strengthen our personal relationship with our Lord. While the Church singles out the Catechism of the Catholic Church as foundational for our reflection, it also calls our attention to the beautiful teachings in the pro-life encyclical Evangelium Vitae, the Gospel of Life. So for Americans, the Year of Faith can be a time of reflection and response to forty years of the culture of death with the inspiring vision of the Gospel of Life.

May we take full advantage of this coming year, as individuals, parishes and organizations, in our prayer, reflection and acts of reparation. As we enter the Year of Faith, may the journey open our eyes to human life in all its grandeur and beauty.


Respect Life Program Materials

La fe abre nuestros ojos a la vida humana en toda su belleza y su esplendor Programa Respetemos La Vida 2012-2013

En el año 2013, nuestro país observará un aniversario vergonzoso que marca los cuarenta años de una “cultura de la muerte” que comenzó cuando la Corte Suprema de Estados Unidos, en Roe v. Wade, derogó todas las leyes de los estados que restringían el aborto. Desde la llegada del aborto “legalizado”, más de 53 millones de niños han perdido la vida, y sus padres y familiares han sido cambiados irrevocablemente para siempre.

Además de abrir la puerta al aborto a pedido durante los nueve meses de embarazo, la decisión de la Corte Suprema hizo perder el respeto por la vida humana y llevó a una creciente aceptación de la muerte como la “solución” a los problemas personales y sociales. La eutanasia y el suicidio asistido ahora se promocionan como respuestas a la salud en decadencia y a la discapacidad. Se defiende la investigación con células madre embrionarias humanas, en la cual se sacrifican embriones de semanas de vida, como un medio para curar enfermedades. Con el fin de resolver el problema de la baja fertilidad, muchos doctores crean embriones humanos en sus clínicas, sabiendo perfectamente que algunos embriones sobrevivirán y nacerán y la mayoría serán descartados o morirán. Y aún se defiende enérgicamente la pena de muerte como la respuesta al crimen violento.

Hace mucho tiempo, Dios Padre permitió a los israelitas vagar en el desierto durante cuarenta años dolorosos. Este exilio fue no solo un castigo por haberlo rechazado, sino también una prueba de su fidelidad antes que se les permitiera entrar a la tierra que les había prometido. Al final de su tiempo en el desierto, a los israelitas se les dio un desafío final: “Te puse delante la vida o la muerte, la bendición o la maldición. Escoge, pues, la vida y vivirán tú y tu descendencia. Ama a Yavé, escucha su voz, uniéndote a él”. (Dt 30,19-20)

Incluso después de llegar a Canaán, los israelitas tuvieron que soportar muchas batallas antes de que pudieran ocupar libremente la tierra. Todo esto aconteció para fortalecer su fe en Dios y afirmar su total confianza en Él. También de la misma manera, estos últimos cuarenta años han puesto a prueba nuestra fidelidad. Pero también han fortalecido la determinación de muchos cristianos, especialmente adolescentes y adultos jóvenes, de estar más decididos que nunca a ayudar a construir una “cultura de la vida”.

¿De qué manera fortalecemos nuestra fe y determinación hoy, mientras nuestro país marca los cuarenta años de estar en el páramo de la cultura de la muerte? De manera providencial, el Papa Benedicto XVI ha declarado un Año de la fe en todo el mundo, que comienza el 11 de octubre de 2012, y concluye el 24 de noviembre de 2013. Al presentar el Año de la fe, el Santo

Padre habló de las graves dificultades de nuestro tiempo y de la necesidad que tiene la

Iglesia de sacar a las personas del desierto y llevar a los pecadores a su seno. Sugirió un camino de penitencia y renovación, y llamó a una conversión auténtica y un testimonio de caridad para que la Iglesia sea la comunidad visible de la misericordia de Dios.

El Santo Padre nos recuerda que la fe es un viaje, una peregrinación.

El camino a la verdadera felicidad es un camino de penitencia y renovación. A medida que los peregrinos progresan, el camino y el viaje pueden cambiarlos profundamente. Los israelitas que emprendieron viaje a la Tierra Prometida no eran los mismos israelitas que finalmente entraron en Canaán. A medida que crecían en su fe, finalmente pudieron reconocer el tesoro que Dios puso delante de ellos. La fe nos abre los ojos al verdadero valor de lo que tenemos ante nosotros. A la luz de la fe, llegamos a comprender quecada ser humano es invaluable a los ojos del Padre porque nuestra vida ha sido rescatada al precio de la sangre de su Hijo Jesús.

El cuarenta aniversario de Roe v. Wade cae directamente dentro del Año de la fe. Es como si el Santo Padre hubiera dado a la Iglesia de Estados Unidos un tiempo concentrado para reconocer el enorme pecado del aborto con sus múltiples consecuencias, y para abrazar un tiempo de penitencia y conversión. Sobre todas las cosas, en este Año de la fe, que la Iglesia y todos sus miembros sean testigos vivos del deseo que tiene Dios de perdonar y derramar su misericordia sanadora sobre todos los que han promovido la cultura de la muerte o han sido heridos por esa cultura.

El Papa Benedicto nos ha invitado a un viaje de fe para que abramos los ojos a la belleza y esplendor de toda vida humana y para que nos convirtamos en valientes y eficaces defensores de cada vida humana.

¿Cómo responderás a esta invitación?

La Santa Sede nos llama a cada uno de nosotros en este Año de la fe a estudiar las enseñanzas de la fe católica y a fortalecer nuestra relación personal con Nuestro Señor. Aunque la Iglesia indica al Catecismo de la Iglesia Católica como base para nuestra reflexión, también llama nuestra atención a las bellas enseñanzas de la encíclica pro vida Evangelium Vitae, El Evangelio de la Vida.

Por tanto para el pueblo estadounidense, el Año de la fe puede ser un tiempo para reflexionar y responder a los 40 años de la cultura de la muerte con la visión inspiradora del Evangelio de la Vida.

 Que podamos aprovechar al máximo este año que viene, como individuos, parroquias y organizaciones, en nuestra oración, reflexión y actos de reparación. Al entrar en el Año de la Fe, que esta jornada nos abra los ojos a la vida humana en toda su belleza y esplendor.


Respetar Materiales del programa Vida


  I came that all might have life,

                              and have it to the full! – Respect Life Program 2011 -2012

This October the Catholic Church throughout the United States will observe Respect Life Month, an annual tradition now in its fortieth year. Beginning on October 2, 2011—Respect Life Sunday—Catholics across the nation will join together to witness to the inherent equality and transcendent value of every human being. In countless liturgies and events we will give thanks to God for the gift of human life, and pray for his guidance and blessings on our efforts to defend the most vulnerable members of the human family.

We will voice our opposition to the injustice and cruelty of abortion on behalf of those victims whose voices have been silenced. At the same time, we will remind the living victims of abortion—the mothers and fathers who grieve the loss of an irreplaceable child—that God’s mercy is greater than any human sin, and that healing and peace can be theirs through the sacrament of reconciliation and the Church’s Project Rachel Ministry.

The theme chosen for this year’s Respect Life Program is I came so that all might have life and have it to the full. In this brief explanation of his mission (cf. John 10:10), Jesus refers both to our hope of eternal life, to be restored through his death and resurrection, and to our life in this world.
By following Jesus’ new Commandment of unselfish love, our lives can be richly fulfilling, and marked by joy and peace. In contrast, treating others as either means or obstacles to one’s selfserving goals, while never learning to love generously, is an impoverished way to live.

Viewing life as a “zero sum” game, in which advancing one’s interests requires putting aside the needs of others, can lead to callous unconcern for anyone who is especially weak, defenseless, and in need of our help. The unborn child, the aging parent who some call a “burden” on our medical system, the allegedly “excess” embryo in the fertility clinic, the person with a disability, the cognitively impaired accident victim who needs assistance in receiving food and water to
live—each today is at risk of being dismissed as a “life unworthy of life.”

Jesus’ promise of “life to the full” is especially poignant today, when our culture and sometimes our government promote values inimical to the happiness and true good of individuals and society. We face increasing attempts to expunge God and religious discourse from public life. This promotes the dangerous proposition that human beings enjoy no special status by virtue of their God-given humanity. Some now even seek to eliminate religiously motivated people and organizations from public programs, by forcing them to violate their moral and religious convictions or stop serving the needy.

The same forces, aided by advertising and entertainment media, promote a selfish and demeaning view of human sexuality, by extolling the alleged good of sexual activity without love or commitment. This view of sex as “free” of commitment or consequences has no place for openness to new life. Hence contraceptives are promoted even to young teens as though they were essential to women’s well-being, and abortion defended as the “necessary” back-up plan
when contraceptives fail. And fail they do. Studies report that most women seeking abortions were using contraception in the month they became pregnant. Again and again, studies show that increasing access to contraception fails to reduce rates of unplanned pregnancies and abortions. Both these trends—a distorted view of sexuality and a disdain for the role of religion—are exhibited by the Department of Health and Human Services’ recent decision on the “preventive
services” to be mandated in virtually all private health plans under the new health care law. The Department ruled that such mandated services will include surgical sterilization and all FDAapproved contraceptive drugs and devices—including the abortifacient drug “Ella,” a close analogue to the abortion pill RU-486. The decision is wrong on many levels. Preventive services are aimed at preventing diseases (e.g., by vaccinations) or detecting them early to aid prompt treatment (e.g., screening for diabetes or cancer). But pregnancy is not a disease. It is the normal, healthy state by which each of us came into the world. Far from preventing disease, contraceptives can have serious health consequences of their own, for example, increasing the risk of acquiring a sexually transmitted disease, such as AIDS, increasing the risk of breast cancer from excess estrogen, and of blood clots that can lead to stroke from synthetic progestin. Mandating such coverage shows neither respect for women’s health or freedom, nor respect for the consciences of those who do not want to take part in such problematic initiatives.

The “religious employer” exemption offered by the Department is so extremely narrow that it protects almost no one. Catholic institutions providing health care and other services to the needy could be forced to fire their non-Catholic employees and cease serving the poor and vulnerable of other faiths—or stop providing health coverage at all. It has been said that Jesus himself, or the Good Samaritan of his famous parable, would not qualify as “religious enough” for the exemption, since they insisted on helping people who did not share their view of God. All these misguided efforts to foster false values among our youth, to silence the voice of moral
truth in the public domain, and to deprive believers of their constitutionally-protected right to live according to their religious convictions, must be resisted by education, public advocacy, and above all by prayer.

The founders of our nation understood that religion and morality are essential to the survival of a freedom-loving society. John Adams expressed this conviction, stating: “We have no government armed with power capable of contending with human passions unbridled by morality and religion. Our Constitution was made for a moral and religious people. It is wholly inadequate for the government of any other.” Catholics must not shrink from the obligation to assert the values and principles we hold essential to the common good, beginning with the right to life of every human being and the right of every woman and man to express and live by his or her religious beliefs and well-formed conscience.

As Pope Benedict XVI reminded us last year in one of his Ad Limina addresses to visiting bishops, “a society can be built only by tirelessly respecting, promoting and teaching the transcendent nature of the human person.” That common nature transcends all accidental differences of age, race, strength, or conditions of dependency, preparing us to be one human family under God.

During this Respect Life Month, as we celebrate God’s great gift of life, let us pray and reflect on how each of us might renew our commitment and witness to “respecting, promoting and teaching the transcendent nature of the human person,” thereby shoring up the foundations of a
society sorely in need of this guidance.

Cardinal Daniel N. DiNardo
Chairman, Committee on Pro-Life Activities
United States Conference of Catholic Bishops
September 26, 2011

  He venido para que todos tengan vida,

                              y la tengan en abundancia! – Programa De Respeto A La Vida 2011 – 2012

Este mes de octubre la Iglesia Católica en los Estados Unidos celebra el Mes Respetemos la Vida, una tradición anual que entra en su cuadragésimo año. Desde el 2 de octubre de 2011–en el Domingo Respetemos la Vida–los católicos en todo el país se unirán para dar testimonio de la inherente igualdad y el valor trascendente de todo ser humano.

En un sinnúmero de liturgias y actos daremos gracias a Dios por el don de la vida humana, y le  rogaremos que bendiga y guíe nuestros esfuerzos por defender a los miembros más desamparados de la familia humana. Expresaremos nuestra oposición a la injusticia y la crueldad del aborto en nombre de las víctimas cuya voz ha sido silenciada. Al mismo tiempo, recordaremos a las víctimas vivas del aborto –las madres y padres que lloran la pérdida de un niño insustituible– que la misericordia de Dios es más grande que cualquier pecado de la humanidad, y que la curación y la paz pueden ser suyas por medio del sacramento de la Reconciliación y del Ministerio del Proyecto Raquel Ministerio patrocinado por la Iglesia.

El lema elegido para el Programa Respetemos la Vida este año es: Yo he venido para que tengan vida y la tengan abundante. En esta breve explicación de su misión (cfr. John 10,10), Jesús se refiere a nuestra esperanza en la vida eterna, que sería restaurada por su muerte y resurrección, y
a nuestra vida en este mundo. Si seguimos el mandamiento nuevo de Jesús de amar sin egoísmo, nuestra vida puede ser de gran satisfacción y estar marcada por alegría y paz. En contraste, cuando tratamos a los demás como medios u obstáculos a nuestros objetivos egoístas, sin nunca aprender a amar con generosidad, es
una manera desdichada de vivir. Ver la vida como un juego al estilo de la “suma nula” en el que avanzar los intereses propios requiere dejar de lado las necesidades de otros, puede llevar a la indiferencia insensible para cualquier persona que es especialmente débil, indefensa y necesitada de nuestra ayuda. El niño  por nacer, el padre de edad avanzada que algunos llaman una “carga” en nuestro sistema médico, el supuesto “exceso” de embriones en la clínica de fertilidad, la persona con una discapacidad, la víctima de un accidente que sufre discapacidad cognitiva y requiere ayuda para recibir los alimentos y agua para vivir –cada uno hoy en día está en riesgo de ser tachado como “una vida que no merece vivir”. La promesa de Jesús de la “vida abundante” es especialmente conmovedora hoy, cuando nuestra
cultura y a veces nuestro gobierno promueven valores hostiles a la felicidad y al verdadero bienestar de los individuos y la sociedad. Nos enfrentamos a esfuerzos cada vez más intensos por borrar a Dios y el diálogo religioso de la vida pública. Esto promueve la peligrosa propuesta de que los seres humanos no gozan de un estatus especial en virtud de la humanidad que el Creador les ha concedido. Algunos ahora hasta tratan de eliminar de los programas públicos a las
personas y organizaciones motivadas por su religión, obligándolos a violar sus convicciones morales y religiosas o a dejar de servir a los necesitados.
Las mismas fuerzas, con la ayuda de la publicidad y los medios de entretenimiento, promueven una visión egoísta y degradante de la sexualidad humana, exaltando el presunto beneficio de la actividad sexual sin amor ni compromiso. En esta visión del sexo “libre” de compromisos o consecuencias, no hay lugar para la apertura a una nueva vida. Por lo tanto, se promueven los anticonceptivos incluso para los adolescentes, como si fueran esenciales para el bienestar de las mujeres, y se defiende el aborto como un plan de respaldo “necesario” cuando los anticonceptivos fallan. Y de seguro fallan. Hay estudios que demuestran que la mayoría de las mujeres en busca de un aborto usaban anticonceptivos en el mes en que quedaron embarazadas. Una y otra vez, los estudios demuestran que el aumento de acceso a la anticoncepción fracasa en reducir las tasas de los embarazos no deseados y de los abortos.

Ambas tendencias–una visión distorsionada de la sexualidad y el desprecio por el papel de la religión–están contenidas plenamente en la reciente decisión del Departamento de Salud y Servicios Humanos sobre los “servicios de prevención” que se ordenan en prácticamente todos los planes privados de salud bajo la nueva Ley del Cuidado de Salud. El Departamento dictaminó que tales servicios obligatorios incluirán la esterilización quirúrgica y todos los medicamentos y dispositivos anticonceptivos–incluso el fármaco abortivo “Ella”, un análogo cercano a la píldora abortiva RU-486, que han sido aprobados por la FDA.
La decisión se equivoca en muchos aspectos. Los servicios preventivos están dirigidos a la prevención de enfermedades (por ejemplo, las inmunizaciones) o la detección temprana de las mismas para ayudar a un tratamiento rápido (por ejemplo, la detección de diabetes o cáncer). Pero el embarazo no es una enfermedad. Es el estado normal y saludable por el cual cada uno de nosotros vino al mundo. Lejos de prevenir enfermedades, los anticonceptivos pueden de por sí
tener consecuencias graves para la salud, por ejemplo, aumentan el riesgo de adquirir enfermedades de transmisión sexual como el sida, aumentan el riesgo del cáncer del seno a causa  del exceso de estrógeno, y de coágulos que pueden conducir a accidentes cerebro-vasculares por la progestina sintética. Obligar dicha cobertura no muestra respeto por la salud ni la libertad de las mujeres, ni respeto por la conciencia de aquellos que no quieren participar en este tipo de
iniciativa tan problemática. La exención del “empleador religioso” que ofrece el Departamento es tan extremadamente estrecha que protege a muy pocos. Las instituciones católicas dedicadas al cuidado de la salud y otros servicios a los necesitados, podrían verse obligados a despedir a sus empleados no católicos
y a cerrar sus servicios a los pobres y vulnerables pertenecientes a otras religiones–o dejar de ofrecer seguro de salud a todos. Se ha dicho que hasta el mismo Jesús o el Buen Samaritano de la conocida parábola, no calificarían como “suficientemente religiosos” para la exención, ya que ambos insistieron en ayudar a las personas que no compartían su punto de vista sobre Dios. Todos estos esfuerzos erróneos para fomentar falsos valores entre nuestros jóvenes, para callar la voz de la verdad moral en el ámbito público y de privar a los creyentes de su derecho constitucionalmente protegido de vivir de acuerdo con sus convicciones religiosas, deben ser
resistidos por medio de la educación, la promoción pública, y sobre todo por la oración. Los fundadores de nuestra nación entendieron que la religión y la moralidad son esenciales para la supervivencia de una sociedad amante de la libertad. John Adams expresó esta convicción al declarar: “No tenemos ningún gobierno armado con poder capaz de lidiar con las pasiones humanas incontenibles sin moralidad y religión. Nuestra Constitución fue hecha para un pueblo moral y religioso. Es totalmente inadecuada para el gobierno de cualquier otro”.

Los católicos no podemos rehuir de la obligación de afirmar los valores y principios que mantenemos como esenciales para el bien común, comenzando por el derecho a la vida de todo ser humano y el derecho de toda mujer y todo hombre a expresar y vivir según sus creencias religiosas y conciencias bien formadas.
Como nos recordó el año pasado el Papa Benedicto XVI en uno de sus discursos a obispos que realizaban la visita Ad limina: “Solo respetando, promoviendo y enseñando incansablemente la naturaleza transcendente de la persona humana es que se puede construir una sociedad”. Esa naturaleza común trasciende todas las diferencias accidentales de edad, raza, fuerza o condiciones de dependencia, y es lo que nos prepara para ser una sola familia humana bajo la
guía de Dios. Durante este mes Respetemos la Vida, al celebrar el gran don de la vida que nos da Dios, recemos y reflexionemos sobre cómo cada uno de nosotros podría renovar nuestro compromiso y el testimonio de “respetar, promover y enseñar incansablemente la naturaleza trascendente de la
persona humana”, y así reforzar los fundamentos de una sociedad que necesita urgentemente de esta guía.

Cardenal Daniel N. DiNardo
Presidente del Comité para Actividades Pro-Vida
United States Conference of Catholic Bishops
26 de septiembre de 2011