"How do we persuade a woman not to have an abortion? As always, we must persuade her with love." - BLESSED TERESA OF CALCUTTA

Life Issues Forum: When Roe is No More / Cuando Roe deje de existir

November 30, 2018

By: Greg Schleppenbach

The replacement of Justice Anthony Kennedy by Justice Brett Kavanaugh on the U. S. Supreme Court has inspired great hope among pro-life Americans that Roe v. Wade’s days could be numbered.

Ending the destructive legacy of Roe is one of the principal goals of the pro-life movement, but contrary to a common misperception, abortion would not be outlawed throughout our nation when Roe is overturned. So, what would the legal landscape look like when Roe is no more?

Unfortunately, in a post-Roe nation only eleven states, comprising about twenty percent of the U.S. population, would immediately ban abortion. This is because after Roe, only seven states retained their abortion bans “on the books” (but unenforceable under Roe), and four states that had repealed their pre-Roe statutes subsequently enacted so-called “trigger statutes” saying that abortion is prohibited immediately upon the repeal of Roe.

The other thirty-nine states, comprising about eighty percent of the population, would allow abortion post-Roe unless bans were enacted. In addition, ten states face a higher hurdle to overcome in banning abortion post-Roe because their state Supreme Courts recognize a “right” to abortion in their state Constitutions.

So, what are the prospects of overturning Roe in the next few years? It depends upon which pro-life legal expert one asks. Some think that the Court is more likely to attack Roe incrementally and others think it could overturn Roe all at once.

There are some cases in the judicial “pipeline” now that could be taken up by the Court within the next year or two. One case involves an Indiana law that prohibits abortions based on the unborn child’s race, sex, or disability. The Seventh Circuit Court struck the ban down as unconstitutional and the state of Indiana has asked the Supreme Court to review that decision.

Laws banning second-trimester “dismemberment” abortions have been enacted in nine states. Two of the laws are in effect and the other seven have been enjoined pending outcomes of litigation. Two of the enjoined laws are presently before U.S. Appellate Courts in the Fifth and Eighth Circuits.

In addition, laws requiring abortionists to have admitting privileges in a nearby hospital could also soon work their way to the Supreme Court. Such laws were enacted in Missouri and Louisiana and were upheld by U.S. Appellate Courts in the Eighth and Fifth Circuits respectively.

It’s important to know that the Court can use any abortion law (even if it doesn’t strike at the heart of Roe) to revisit and repeal Roe, but it takes five willing Justices to do so. Please pray and fast that at least five of the justices currently on the Court would be so willing to revisit and overturn Roe.


Greg Schleppenbach is the Associate Director of the Secretariat of Pro-Life Activities of the United States Conference of Catholic Bishops. For more information on how you can join in the bishops’ pro-life activities, please visit www.usccb.org/prolife.

FORO ASUNTOS DE VIDA: Cuando Roe deje de existir

30 de noviembre de 2018

Greg Schleppenbach

La sustitución del juez Anthony Kennedy por el juez Brett Kavanaugh en la Corte Suprema de EE. UU. ha despertado una gran esperanza entre los estadounidenses que son pro vida de que Roe v. Wade pudiera tener los días contados.

Poner fin al legado destructivo de Roe es uno de los objetivos principales del movimiento pro vida, pero, contrariamente a una idea errónea común, el aborto no sería declarado ilegal en todo nuestro país cuando Roe quede anulada. Entonces, ¿cómo se vería el panorama legal cuando Roe deje de existir?

Por desgracia, en un país post-Roe , únicamente once estados, que comprenden cerca del veinte por ciento de la población de EE. UU., prohibirían el aborto de inmediato. Esto se debe a que, después de Roe, solo siete estados[i] mantuvieron sus prohibiciones con respecto al aborto “en los libros” (pero inaplicables en virtud de Roe), y cuatro estados[ii] que habían derogado sus leyes previas a Roe posteriormente aprobaron “leyes gatillo” que declaraban que el aborto está prohibido inmediatamente después de la derogación de Roe.

Los otros treinta y un estados, que representan cerca del ochenta por ciento de la población, permitirían el aborto post-Roe a menos que se decretaran prohibiciones. Además, diez estados[iii] enfrentan un mayor obstáculo para superar la prohibición del aborto pos-Roe debido a que la Corte Suprema de su estado reconoce un “derecho” al aborto en sus constituciones estatales.

Entonces, ¿cuáles son las probabilidades de anular Roe en los próximos años? Depende del experto legal pro vida al que se consulte. Algunos piensan que es más probable que la corte ataque Roe gradualmente y otros piensan que se podría derogar Roe de una sola vez.

Existen casos en el “conducto” legal ahora que podrían ser tratados por la corte el año que viene o el siguiente. Un caso incluye una ley de Indiana que prohíbe los abortos en base a la raza, el sexo o la discapacidad de un niño por nacer. El Tribunal del Séptimo Circuito derogó la prohibición por considerarla inconstitucional y el estado de Indiana le ha solicitado a la Corte Suprema revisar esa decisión.

Se han aprobado leyes que prohíben los abortos por “desmembramiento” en el segundo trimestre en nueve estados. Dos de las leyes están vigentes y las otras siete han sido suspendidas a la espera de los resultados del litigio. Dos de las leyes suspendidas están actualmente ante los Tribunales.

Además, las leyes que exigen que las que buscan abortos tengan privilegios de admisión en un hospital cercano también podrían abrirse paso a la Corte Suprema. Esas leyes se aprobaron en Missouri y Louisiana y fueron confirmadas por los Tribunales de Apelación en el Octavo y el Quinto Circuitos respectivamente.

Es importante saber que la corte puede usar cualquier ley sobre el aborto (incluso si esta no atenta contra Roe) para revisar y derogar Roe, pero se requieren cinco jueces dispuestos a hacerlo. Les pido que recen y ayunen para que al menos cinco de los jueces que actualmente están en la corte estén dispuestos a revisar y derogar Roe.


Greg Schleppenbach es director asociado del Secretariado de Actividades Pro Vida de la Conferencia de obispos católicos de los EE. UU.Para más información acerca de las actividades pro vida de los obispos, vea www.usccb.org/prolife.

 

[i] AR, AZ, MI, OK, TX, WV, WI
[ii] LA, ND, SD, RI
[iii] AK, CA, FL, MA, MN, MS, MT, NJ, NY, IA